Mercurio, el más cercano al Sol y el más pequeño

Mercurio es el planeta más interno, es el más cercano de todos los planetas al sol. Se acerca a nuestra estrella en un radio de 46 millones de kilómetros. Por eso hace mucho calor en su superficie, hasta 427 ° C.

Al mismo tiempo, sin embargo, su lado nocturno se enfría a un frío helado: 173 ° C. Esa es una gran diferencia de temperatura. Ningún ser vivo podría soportarlo.

Cuando veas fotos de Mercurio mostrando su superficie, ¡podrías pensar que era nuestra luna. Los dos son muy parecidos.

Mercurio es solo un poco más grande que la luna y luce igual de perforado. Al igual que la luna, Mercurio no tiene atmósfera, ni animales, ni plantas, ni volcanes ni océanos.

Dado que su superficie no se ve alterada por el viento y la lluvia, aún se pueden ver todos los cráteres de impacto de los meteoritos que han golpeado a Mercurio en los últimos millones de años. ¡Y hay bastantes! El suelo de Mercury está literalmente plagado de miles de cráteres.

Mercurio es el planeta más pequeño del sistema solar y uno de los planetas rocosos.

Los griegos le pusieron el nombre de su mensajero de los dioses Hermes, porque se mueve muy rápido por el cielo. En su opinión, lleva los mensajes de los dioses a la gente. Los romanos luego cambiaron el nombre a Mercurio, y así es como lo usamos todavía hoy.

Bastante excéntrico

Mercurio es el planeta más rápido que orbita el sol. Solo se necesitan 88 días para circunnavegarlo y recorre una media de 48 kilómetros en un segundo. ¡Esa es una velocidad asombrosa!

Un automóvil tendría que ser capaz de alcanzar los 172.800 km / h para mantenerse al día. Ni siquiera una nave espacial es tan rápida.

Se mueve más rápido cerca del sol, más lento cuando está lejos del sol.

La órbita de Mercurio alrededor del Sol no es circular, sino elíptica.

Esto significa que en el punto de su órbita más cercano al sol se acerca al sol hasta 46 millones de kilómetros y en el punto más alejado del sol es más de 70 millones de kilómetros de distancia.

La fuerza gravitacional del sol tiene el mayor efecto sobre Mercurio por ser el planeta más cercano al sol. Como resultado, su órbita no es estable, sino que se mueve alrededor del sol.

Mercurio no recorre la misma órbita una y otra vez. Lo cambia un poquito con cada revolución. Después de muchos miles de órbitas, su órbita alrededor del sol ha cambiado significativamente.

Esto se muestra en la imagen. La órbita amarilla simboliza la trayectoria actual de Mercurio alrededor del sol. Poco a poco lo cambia. Después de 50.000 revoluciones se mueve por el camino verde, después de 100.000 revoluciones ha alcanzado el camino azul.

Este cambio de órbita puede tener en algún momento consecuencias dramáticas para Mercurio. En unos pocos millones de años puede suceder que las fuerzas gravitacionales del sol, Venus, la Tierra y los demás planetas lo desvíen de su órbita de tal manera que quede completamente fuera de su órbita. Entonces podría sumergirse en el sol o cruzar las órbitas de Venus o la Tierra.

Si quieres simular esto, puedes probar el juego ‘Dance of the Planets‘ y cambiar las distancias y masas de tres planetas interiores y un cometa.

¿Ya sabias?

Un día de la semana lleva el nombre de Mercurio, es decir, ¡miércoles! En Italia se llama Mercoledi, en España Miércoles. Los otros planetas también tienen su propio día.

Explorando Mercurio

Es probable que Mercurio nunca reciba la visita de humanos, simplemente es demasiado peligroso allí. Como casi no tiene atmósfera, la parte dañina de los rayos solares no se filtra, como ocurre en la tierra.

Además, hace demasiado calor tan cerca del sol, ¡hasta 430 ° C en el lado diurno de Mercurio! Por otro lado, también puede hacer mucho frío, es decir, hasta -173 ° C en el lado nocturno. Solo podemos enviar sondas espaciales que observen y fotografíen Mercurio para nosotros a corta distancia.

Hasta ahora, solo han estado allí dos sondasMARINER 10 hace más de 30 años y MESSENGER, que llegó a Mercurio en 2008 y ahora estará en órbita alrededor de Mercurio hasta al menos 2012.

MESSENGER complementará y ampliará los conocimientos adquiridos con Mariner. Entre otras cosas, la sonda fotografía las áreas de Mercurio que aún no se han registrado.

El mercurio se conoce desde la antigüedad. Sus movimientos a través del cielo se han observado desde hace mucho tiempo. Sin embargo, rara vez se ve. Como está tan cerca del sol, su luz brillante lo traga en su mayor parte y permanece invisible para nosotros. Solo a veces puede encontrarlo en el cielo durante media hora a una hora al anochecer o al amanecer.

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