La Luna, nuestro satélite natural

La luna, ¿Quién no lo sabe? Es como un viejo amigo y ha fascinado a la gente desde el principio de los tiempos. La luna es nuestra compañera constante. Por supuesto, es particularmente notable por la noche, porque entonces brilla el más brillante de todos los cuerpos celestes. También se puede ver durante el día, a pesar del sol. Sin embargo, no se nota tanto durante el día como durante la noche.

La luna orbita la tierra a una distancia media de 384.000 km (pero que fluctúa un poco) y con ella el sol. Necesita 29,5 días para circunnavegar la tierra.

Uno es mucho más ligero en la Luna que en la Tierra porque la fuerza de gravedad es menor. Solo divide tu peso entre 6, ¡eso es aproximadamente cuánto pesas en la luna!

¿Qué aspecto tiene la superficie de lunar?

En la superficie lunar hay grandes áreas oscuras, que en latín se llaman María (el plural, el singular es Mare), porque antes se pensaba que eran mares de agua.

Hoy sabemos que son las tierras bajas secas las que se formaron por los impactos de enormes asteroides hace 4 mil millones de años. Los grandes cráteres se llenaron de lava del interior todavía caliente de la luna, que se distribuyó uniformemente y se enfrió.

Hay muchas cadenas montañosas en la luna. Fueron nombrados simplemente por montañas terrenales. Por ejemplo, allí están los Alpes o los Apeninos. Algunas de las montañas tienen 4000 m de altura, y algunas montañas individuales son incluso más altas que el Monte Everest en la tierra.

Luego, hay muchos cráteres que fueron creados por meteoritos que chocaron con la luna hace millones de años. Las rocas lunares se pulverizaron y se crearon grandes cantidades de polvo cada vez. Este polvo fino se esparce por todas partes y forma una capa gruesa sobre las rocas lunares.

Hay información aún más interesante en la página “Superficie lunar”.

La parte de atrás de este satélite natural

La luna siempre nos gira del mismo lado. Esto se debe a que tarda tanto en girar sobre sí mismo como en orbitar la Tierra. Se habla aquí de rotación limitada. En la imagen vemos lo que nunca vemos desde la Tierra: la parte posterior de la luna.

Por cierto: su parte posterior no está oscura, como algunas personas piensan erróneamente. Las fases lunares también aparecen “detrás”. Cuando la luna está llena, vista desde la Tierra, es una noche negra profunda en la espalda. En la luna nueva, sin embargo, la espalda está bañada por la brillante luz del sol.

Solo sabemos cómo se ve su espalda desde 1959, cuando la sonda espacial soviética Lunik 3 lo orbitó y lo fotografió desde atrás. Durante misiones lunares posteriores, se cartografió y midió toda la superficie lunar con mucha precisión.

No hay agua, solo se sospecha hielo en algunos cráteres profundos. Tampoco está rodeado por un caparazón como la tierra. Por tanto, ningún ser vivo puede existir allí. Entonces, si quieres visitar la luna, debes traer el aire que respiras.

El efecto de la luna en la tierra

La luna no brilla por sí misma, solo refleja la luz del sol que la golpea. Solo devuelve el 12% de la luz y se traga el resto. Aun así, nos parece muy brillante simplemente porque está tan cerca de nosotros.

Deja que el agua de los océanos se mueva de un lado a otro, creando reflujo y flujo. Esto se llama marea. El efecto de las mareas fue probablemente un factor importante en el desarrollo de los seres vivos.

La vida empezó en el agua. Cerca de la costa, el agua de mar inunda regularmente la tierra y luego vuelve a retirarse. Los organismos acuáticos permanecieron en la tierra y tuvieron que desarrollar estrategias de supervivencia para sobrevivir con poca o nada de agua hasta la próxima inundación. Así que la vida se deslizó gradualmente fuera del agua y conquistó el continente como un nuevo hábitat.

La tierra ejerce una fuerza de atracción sobre la luna, pero la luna también sobre la tierra. Estabiliza el eje de la tierra. Sin ella, la tierra se balancearía más, cambiando su orientación hacia el sol. Esto cambia la intensidad de la radiación solar en las zonas climáticas, el verano y el invierno se mezclarían.

La vista de la luna siempre ha cautivado la imaginación de las personas. Especialmente las áreas claras y oscuras de su superficie tentaron a ver algo en la luna, por ejemplo, un conejo o una cara.

También hay muchas ideas diferentes sobre su creación. Cada pueblo tiene su propia idea de qué es, de dónde viene y por qué se ve así. Puede encontrar una pequeña colección de historias en la página ‘Mitos de la Luna’.

¿Ya sabias?

¡No escuchas nada en la luna! Alguien a tu lado podría estar gritándote o tocando música a todo volumen, no lo oirías. Pero eso no es porque lleves un casco grueso en la cabeza. El sonido se transporta por aire y no hay ninguno en la luna. Por eso no es posible allí percibir ruidos. ¡No importa lo ruidosos que sean!

La luna comparada con la tierra

En esta imagen, tomada por la sonda Mariner 10 de la NASA en 1973, vemos la Tierra y la Luna en una comparación directa de tamaño.

En comparación con otros sistemas planeta-luna, la luna es bastante grande, su diámetro (3476 km) es aproximadamente un cuarto del diámetro de la tierra.

Esto sugiere que no orbitó la tierra desde el principio, porque dos cuerpos de este tamaño no pueden surgir tan cerca uno del otro.

Existen diversas teorías sobre su origen, que se explican en la página ‘Origen de la Luna’. La teoría de la formación lunar más común asume que la Tierra no tenía luna en la fase inicial de su desarrollo. Luego, en algún momento, hubo una violenta colisión con un cuerpo del tamaño de Marte, y se arrancó mucha materia de la tierra. Esto probablemente primero formó un disco de polvo alrededor de la tierra y luego se agrupó para formar un nuevo cuerpo. Después de unos miles de años, nació la luna.

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